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Colombia elige al exguerrillero Petro como primer presidente de izquierda

por Antonio Parejo

El izquierdista Gustavo Petro, ex miembro del movimiento guerrillero M-19, que prometió un profundo cambio social y económico, ganó la presidencia de Colombia el domingo, el primer progresista en hacerlo en la historia del país.

El exguerrillero Gustavo Petro fue elegido el domingo como el primer presidente izquierdista de una Colombia asolada por la crisis tras vencer al millonario rival Rodolfo Hernández tras unas elecciones tensas e impredecibles.

Con el 98 por ciento de los votos contados, Petro, el exalcalde de Bogotá de 62 años, tenía una ventaja indiscutible de más de tres puntos con alrededor de 700.000 votos más que Hernández, de 77.

Petro, un senador en su tercer intento por ganar la presidencia, obtuvo el 50,47 por ciento de los votos, mientras que el magnate inmobiliario Rodolfo Hernández obtuvo el 47,27 por ciento, con casi todos los votos contados, según los resultados divulgados por las autoridades electorales.

Petro será declarado ganador oficialmente luego de un conteo formal que tomará algunos días. Históricamente, los resultados preliminares han coincidido con los finales.

Su victoria subrayó un cambio drástico en la política presidencial de un país que durante mucho tiempo ha marginado a la izquierda por su asociación percibida con el conflicto armado.

Petro sucederá al profundamente impopular conservador Iván Duque, a quien la Constitución de Colombia le prohibió presentarse a la reelección, en un país cargado de pobreza generalizada, un aumento de la violencia y otros males.

Elogió la ‘primera victoria popular’ tras su éxito electoral contra el millonario empresario Rodolfo Hernández.

‘Hoy es un día de celebración para el pueblo. Que celebren la primera victoria popular’, tuiteó Petro. ‘Que tantos sufrimientos se amortigüen en la alegría que hoy inunda el corazón de la Patria’.

En su sede en la ciudad capital de Bogotá, un mensaje en una pantalla decía: ‘Gracias Colombia’ o ‘Gracias Colombia’.

El presidente conservador saliente, Iván Duque, felicitó a Petro poco después de que se anunciaran los resultados, y Hernández reconoció rápidamente su derrota.

‘Acepto el resultado, como debe ser, si queremos que nuestras instituciones sean firmes’, dijo Hernández en un video en las redes sociales. ‘Espero sinceramente que esta decisión sea beneficiosa para todos’.

Las encuestas previas a la segunda vuelta indicaban que Petro y Hernández -ambos exalcaldes- estaban en una carrera reñida desde que superaron a otros cuatro candidatos en las elecciones iniciales del 29 de mayo, aunque ninguno obtuvo suficientes votos para ganar por completo y se dirigió a la segunda vuelta.

Alrededor de 39 millones de personas tenían derecho a votar el domingo, pero el abstencionismo ha estado por encima del 40 por ciento en todas las elecciones presidenciales desde 1990.

La votación se produjo en medio de un descontento generalizado por el aumento de la desigualdad, la inflación y la violencia, factores que llevaron a los votantes en la primera vuelta a dar la espalda a los políticos de centro y de derecha que gobiernan desde hace mucho tiempo y eligieron a dos forasteros en la tercera nación más poblada de América Latina.

Petro, de 62 años, fue un rebelde del ahora desaparecido movimiento M-19 y recibió amnistía luego de ser encarcelado por su participación en el grupo.

Ha propuesto reformas ambiciosas de pensiones, impuestos, salud y agricultura y cambios en la forma en que Colombia lucha contra los cárteles de la droga y otros grupos armados. Obtuvo el 40 por ciento de los votos durante las elecciones del mes pasado y Hernández el 28 por ciento, pero la diferencia se redujo rápidamente cuando Hernández comenzó a atraer a los llamados votantes antipetristas.

La actuación de Petro fue la última victoria política de izquierda en América Latina alimentada por el deseo de cambio de los votantes. Chile, Perú y Honduras eligieron presidentes de izquierda en 2021, y en Brasil, el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva lidera las encuestas para la elección presidencial de este año.

Petro vs Hernández

Hernández, de 77 años, quien hizo su fortuna en bienes raíces, no está afiliado a ningún partido político importante y rechazó las alianzas. Su austera campaña, realizada principalmente en TikTok y otras plataformas de redes sociales, fue autofinanciada.

Sus propuestas se basaron en la lucha contra la corrupción, a la que culpa de la pobreza y la pérdida de recursos del Estado que podrían destinarse a programas sociales.

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