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Estados Unidos debe capacitarse por posibles tormentas mortales adicionales, según peritos

por Antonio Parejo

Los expertos dicen que mientras Texas y otros estados se enfrentan las tormentas invernales, los servicios públicos, gobiernos y millones de residentes, han hecho los peores planes. Los expertos dicen que el clima mortal golpeará a los Estados Unidos con más frecuencia y es necesario mejorar la prevención para enfrentar a esta situación.

Las fuertes tormentas de esta semana se extendieron hacia el este, adaptándose a la tendencia de empeoramiento de las condiciones extremas bajo el cambio climático y, una vez más, demostraron que los funcionarios locales, estatales y federales aún no están lo suficientemente preparados para lidiar con un clima cada vez más peligroso.

Han fallecido por lo menos 24 personas esta semana, incluso por fuego o envenenamiento por monóxido de carbono mientras luchaban por encontrar calor dentro de sus hogares.

“Este es un tipo diferente de tormenta”, manifestó Kendra Clements, una de los varios empresarios en la ciudad de Oklahoma, que permitieron el alojamiento en sus edificios a personas sin hogar, algunas de las cuales tenían el cabello congelado y tenían temperatura corporal baja y carámbanos. Esto también indica que los proveedores de servicios sociales y los gobiernos dirán que a medida que el clima y los desastres naturales empeoren, las necesidades de los grupos más vulnerables de la sociedad aumentarán.

Otras personas también están en riesgo. Varias fuentes de energía han fallado en climas extremadamente fríos, incluidas las plantas de energía de gas natural que se apagan en condiciones de hielo y las turbinas eólicas que se han congelado y dejado de funcionar en menor medida. Más de 100 millones de personas viven en áreas bajo advertencias, alertas o consejos del clima invernal, y se espera que los cortes de energía en ciertas áreas del país duren varios días.

Esta crisis ha hecho sonar las alarmas para los sistemas eléctricos del país: a medida que se intensifica el cambio climático, las condiciones severas que exceden las normas históricas se han vuelto más comunes. Por ejemplo, Texas predice que la demanda de energía alcanzará su punto máximo durante los calurosos meses de verano en lugar de alcanzar su punto máximo en invierno como lo hizo esta semana.

Se presenta esta grave presencia de terribles tormentas cuando el presidente Joe Biden señala que se propone gastar hasta $ 2 billones en inversiones en infraestructura y energía limpia durante cuatro años. El presidente se ha comprometido a actualizar la red eléctrica de EE. UU. Para que esté libre de contaminación por carbono para 2035, así como a climatizar edificios, reparar carreteras y construir estaciones de carga de vehículos eléctricos.

“La construcción de una infraestructura resistente y sostenible que pueda soportar condiciones climáticas extremas y un clima cambiante jugará un papel integral” en la creación de empleos y en el cumplimiento del objetivo de Biden de “un futuro con cero emisiones netas”, dijo el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

“Definitivamente fue una anomalía”, pero dejó entrever que es probable que ocurra con mayor frecuencia como resultado del cambio climático, dijo Sara Eftekharnejad, profesora asistente de ingeniería eléctrica e informática en la Universidad de Syracuse.

“Probablemente necesite una mejor planificación, porque estamos empezando a ver más eventos climáticos extremos en todo el país”, dijo, ya sea que se presente como el frío severo de Texas o la gran ola de calor en California el año pasado que provocó incendios forestales mortales.

Mejores predicciones a corto y largo plazo ayudarán a evitar fallas catastróficas, como interrupciones de corriente en Texas y otros estados, y grandes sistemas de almacenamiento que pueden proporcionar cuando la demanda aumenta y hay más diversidad en la energía eléctrica. Manifestaron expertos como Eftekharnejad.

El cambio climático también socava la preparación militar. Por ejemplo, el daño causado por el huracán de 2018 en la Base de la Fuerza Aérea de Tyndall en Florida y las inundaciones de 2019 en la Base de la Fuerza Aérea de Offutt en Nebraska llevaron al Pentágono a enviar personal de servicio al Reino Unido para recibir capacitación.

El fortalecimiento de las instalaciones militares para prevenir el deterioro de los desastres naturales costará miles de millones de dólares. Joan VanDervort, experta en clima del Departamento de Defensa desde hace mucho tiempo, dijo que esto debe hacerse. “Tenemos una visión en el exterior, vemos nuestra vulnerabilidad y entendemos cómo respondemos … Seguramente habrá enemigos que se aprovechen de ella”.

“El desastre en Texas y otros estados es un recordatorio de que la infraestructura crítica de nuestra nación es vulnerable a eventos climáticos extremos y ya no podemos hacer la vista gorda ante las inversiones en resiliencia necesarias para protegerla”, dijo el Senador Tom Carper, presidente del Comité de Obras Públicas y Medio Ambiente del Senado, quien se reunió con Biden en la Casa Blanca la semana pasada.

“El costo asociado con abordar el cambio climático y mejorar la resiliencia de nuestra infraestructura siempre será menor que el costo de reconstruir o no actuar”, dijo Carper.

En Texas, donde la energía eólica está creciendo, como Iowa y otros estados de clima frío, las turbinas de viento generalmente no son capaces de soportar largos períodos de baja temperatura. Roy McCann, profesor de ingeniería eléctrica en la Universidad de Arkansas, dijo que las modificaciones menores a las turbinas son un paso necesario para hacer frente al cambio climático.

Aunque algunos políticos republicanos, incluido el gobernador de Texas Greg Abbott, han intentado culpar a los cortes de energía de la generación de energía eólica y solar, las centrales térmicas tradicionales que dependen principalmente del gas natural proporcionan la mayor parte de la energía del estado. Y es la fuente de energía más grande en el estado.

“Todo el sistema estaba abrumado”, aseguró Joshua Rhodes, investigador asociado en temas de energía en la Universidad de Texas.

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