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Honramos a nuestros héroes caídos, cuyo valor fue dar su sacrificio a nuestra gran nación

por Antonio Parejo

El Día de los Caídos es un día para recordar y honrar a aquellos que han muerto al servicio de nuestro país en tiempos de paz y en tiempos de guerra

Desafortunadamente, recuerdo demasiados. Cada vez que escucho a un corneta tocar “ Taps ” oa un gaitero tocar “ Amazing Grace ”, los recuerdos y las lágrimas son respuestas autonómicas. El Día de los Caídos trae mis experiencias acumuladas de pérdida al frente de mi mente. 

No puedo dar discursos. Nunca los superaría. Porque veo rostros, no solo de los hombres y mujeres con quienes serví, sino también de las mamás, papás, hijos, hijas, hermanos, hermanas, tías, tíos, primos y amigos que he conocido en decenas de servicios conmemorativos. 

Para aquellos que dieron la medida completa, la muerte fue más a menudo al azar e instantánea. Para algunos, la muerte fue una decisión porque sufrieron heridas invisibles. Lamento cada pérdida y honro a estos compañeros de armas por ser el tipo de personas que dieron un paso al frente para decir: “Serviré”. Es un privilegio vivir y trabajar entre tales ciudadanos convertidos en soldados “soldados” es la forma abreviada de miembros de todos los servicios. 

La mayoría de ellos diría que son gente común y corriente. Tal vez sea así, pero una vez que se pusieron el uniforme, dejaron de ser ordinarios. Independientemente de lo que fueran antes, se convirtieron en miembros confiables de un equipo, aquellos con los que se podía contar sin importar la dificultad o el peligro. Por acción, no solo por palabras, se subordinaron a sus compañeros y al bien común, personas dispuestas a hacer su parte no por recompensa, sino porque creían en el servicio a su país. Y fueron valientes. Sirvieron incluso reconociendo su miedo, el peligro de las circunstancias y para algunos, el potencial de su muerte.

Algunos de los que recuerdo murieron entrenando en condiciones duras y duras; algunos por suicidio. La mayoría murió en combate. Los honro no por su rango o la posición que ocuparon, sino porque, por su servicio, su sacrificio a nuestra nación los hace dignos de honor. 

Estos militares no eran un grupo homogéneo. Representaban todas las razas, colores, creencias religiosas, origen nacional y etnia. Algunos procedían de entornos prósperos y tenían una buena educación; algunos no tenían ninguno. El fondo no importaba. Lo que importaba era que, cuando estaban sudorosos o temblando de frío, sucios, mojados, hambrientos y, a veces, tan cansados ​​que se quedaban dormidos estando de pie, todavía “seguían adelante” para realizar cualquier tarea común, no queriendo dejar. sus amigos o su unidad hacia abajo. Eso es lo que recuerdo. 

Y recuerdo a las familias llenas de orgullo pero angustiadas que vinieron a celebrar y llorar a sus soldados caídos. Sus rostros revelaron los agujeros en sus corazones; sus ojos hacían la pregunta sin respuesta: “¿Por qué?” y sus brazos solo querían abrazar. Ninguna palabra altanera cuenta entre estos dolientes; el testigo lo hace. La comunicación se da a través del silencio que dice: “Entiendo, y me duele contigo”. Las lágrimas dicen más que las lenguas y los labios. 

Sobre todo, recuerdo que todos y cada uno de los soldados, incluso aquellos que aún no se habían convertido en ciudadanos, eran estadounidenses en el mejor sentido de ” Proud to be an American ” de Lee Greenwood o ” American Soldier ” de Toby Keith .

Mi Día de los Caídos está lleno de recuerdos de estos hombres y mujeres. Es un día triste, porque ya no están para compartir su calidad con el resto de nosotros. Los estadounidenses pueden ser individualistas duros, pero hay muchos que están dispuestos a dejar de lado el beneficio propio y personal por el bien común, tragarse el miedo en nombre de los demás y arriesgarlo todo para lograr algo más grande que ellos mismos. Los Minutemen y los soldados continentales fueron nuestros primeros ejemplos de tales estadounidenses. Pero ese espíritu de servicio a la nación ha continuado a lo largo de nuestra historia.

El Día de los Caídos también es un día para reflexionar sobre lo que nos une como nación: para eso son los sacrificios de los soldados. No hay división entre los soldados que cavan juntos una trinchera o una trinchera, o que están parados en un avión que rebota esperando saltar a la noche, o sentados en vehículos blindados que viajan por una carretera en disputa o a través de un campo hacia un enemigo, o que brindan fuego de cobertura para el médico arrastrándose hacia un camarada herido. Todos están unidos por la circunstancia y la tarea. El interés propio y la ganancia personal, la posición social o los ingresos, las creencias religiosas o políticas: nada de esto importa cuando las cosas se ponen difíciles o cuando están haciendo lo que la nación les envió a hacer. 

Estar allí para el otro, asumir más de la parte de la carga que le corresponde, confiar en otros que sabe que lo respaldan: esto es lo que importa. Más de los que nos quedamos en casa podríamos seguir este ejemplo.

En el Día de los Caídos, recuerdo y honro a los estadounidenses así. Tuve la suerte de servir y comandar a esos hombres y mujeres. Vivir entre ellos y sus familias le dio sentido a mi vida.

Todos los estadounidenses tienen suerte de ser atendidos por ellos. Nos brindan el espacio para vivir nuestras vidas, criar a nuestras familias, ganar dinero, tener nuestros desacuerdos políticos y defender nuestras creencias. Algunos pueden preguntarse si lo que estamos haciendo detrás de su protección es digno de sus sacrificios. Pero al final, sé que lo es. Brindar ese espacio es la razón por la cual Estados Unidos necesita ciudadanos uniformados y es por eso que sirven. 

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