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La amenaza de armas nucleares de Rusia aumenta los temores occidentales

por Antonio Parejo

La violenta invasión rusa de Ucrania ha aumentado los temores occidentales de un posible conflicto nuclear.    

presidente ruso Vladimir Putin ordenó el domingo que las fuerzas de disuasión de su país, incluidas las armas nucleares, se pongan en alerta máxima, citando las llamadas amenazas de Occidente a medida que Moscú continúa avanzando hacia Ucrania.  

Un alto funcionario de defensa de Estados Unidos dijo el domingo sobre la orden de Putin: “Es claro, esencialmente, poner en juego fuerzas que, si hay un error de cálculo, podrían hacer que las cosas sean mucho, mucho más peligrosas”.  

El funcionario también dijo a los periodistas que Estados Unidos “no tiene motivos” para dudar de la nueva orden de Putin, a la que calificaron de “innecesaria” y “escalada”.  

Putin se burló del poder nuclear de Moscú cuando lanzó un ataque contra Ucrania el jueves, y advirtió en un discurso que los países que interfieren con las acciones rusas enfrentarán “consecuencias que nunca has visto”.

Esa amenaza generó preocupaciones de que una Rusia envalentonada podría estar dispuesta a usar armas nucleares en caso de que la situación se intensifique. Tal movimiento podría llevar rápidamente a Estados Unidos al conflicto y terminar enfrentando a los dos estados más grandes con armas nucleares, dicen los expertos.   

“La decisión del gobierno ruso de enviar tropas a Ucrania amenaza con convertirse en un conflicto más amplio con resultados impredecibles y de gran alcance”, dijo en un comunicado Derek Johnson, líder del grupo internacional de abolición nuclear Global Zero.  

“El mayor riesgo del uso nuclear en la actualidad proviene de una escalada no planificada o inesperada de un conflicto convencional. Con las fuerzas de la OTAN y Rusia operando muy cerca, la amenaza de un error, una mala interpretación o un error de cálculo durante un encuentro cercano o un ejercicio militar aumenta el riesgo de una escalada a un conflicto directo y un posible uso nuclear”, continuó Johnson.   

Si bien Estados Unidos y Rusia no están en conflicto directo, Presidente Bidenha insistido en que ninguna fuerza estadounidense luchará en Ucrania: la administración ha ordenado que más de 14,000 soldados estadounidenses se desplacen a lugares de Europa en caso de que se extienda a los condados vecinos de la alianza.    

La OTAN también, por primera vez en la historia, activó su fuerza de respuesta , que está compuesta por alrededor de 40,000 personas multinacionales terrestres, aéreas, marítimas y de operaciones especiales que la alianza puede desplegar con poca antelación según sea necesario. 

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo el domingo que la orden de Putin de poner las armas nucleares de Rusia en alerta máxima es parte de una “retórica peligrosa” y es exactamente la razón por la cual la alianza se ha movido para reforzar sus defensas. 

“Si combinas esta retórica con lo que están haciendo sobre el terreno en Ucrania, librando una guerra contra una nación soberana independiente, llevando a cabo una invasión de Ucrania en toda regla, esto se suma a la gravedad de la situación”, dijo Stoltenberg a CNN. 

Pero Putin, que ve a Ucrania como un estado separatista que debería estar bajo el control de Moscú, ha hecho severas advertencias a cualquier país que se mueva para intervenir y unirse al conflicto.  

“Quien intente obstaculizarnos, y más aún crear amenazas a nuestro país, a nuestro pueblo, debe saber que la respuesta de Rusia será inmediata. Y lo llevará a tales consecuencias que nunca ha encontrado en su historia”, dijo Putin el jueves. 

“Incluso después de la disolución de la URSS y la pérdida de una parte considerable de sus capacidades, la Rusia de hoy sigue siendo uno de los estados nucleares más poderosos. Además, tiene cierta ventaja en varias armas de última generación”, continuó Putin.  

Cuando se le preguntó sobre el estado de la fuerza nuclear de EE. UU. después de la última orden de Putin, el alto funcionario de defensa dijo a los periodistas que el Pentágono no discute “los detalles de nuestra postura estratégica de disuasión”. 

El funcionario solo diría que Estados Unidos sigue “confiando en nuestra capacidad para defendernos a nosotros mismos y a nuestros aliados y socios, y eso incluye en el ámbito de la disuasión estratégica”. 

Rusia tiene una reserva estimada de alrededor de 4477 ojivas destinadas a lanzadores de largo alcance y armas nucleares tácticas de corto alcance, casi 1590 de las cuales están desplegadas en misiles terrestres, misiles lanzados desde submarinos y bombarderos, según el Proyecto de Información Nuclear en el Federación de Científicos Americanos.   

El arsenal, que es un poco más grande que el de los Estados Unidos, sirve principalmente como elemento disuasorio contra un ataque, en el entendimiento de que si cualquiera de los bandos lanza la primera bomba, significaría la aniquilación para todos.   

En los últimos años, Rusia ha burlado sus habilidades nucleares con innumerables ejercicios, incluidos lanzamientos simulados de armas nucleares, como un guiño a la OTAN de sus capacidades. La última prueba de este tipo tuvo lugar menos de una semana antes de la invasión rusa de Ucrania. 

Aunque el Pentágono ha planeado un escenario en el que dos grandes potencias nucleares se enfrenten, no hay una respuesta clara sobre cuál sería el resultado.  

Y aunque es poco probable que Putin ataque directamente a las tropas o el territorio de la OTAN, siempre existe el riesgo de un accidente en la niebla de la guerra que desencadene un conflicto internacional. 

Las naciones se han acercado peligrosamente a tales conflictos en varias escaramuzas de alto perfil en la última década, incluso cuando Turquía, aliado de la OTAN, derribó un avión ruso en 2015 después de que el avión de combate cruzara el espacio aéreo turco. 

Otro enfrentamiento potencialmente explosivo se produjo cuando las fuerzas rusas en 2014 derribaron un avión comercial, el vuelo 17 de Malaysia Airlines, sobre Ucrania, matando a los 283 pasajeros y 15 miembros de la tripulación a bordo. 

Para reducir las posibilidades de un ojo por ojo nuclear, Washington ha intentado durante años llevar a Moscú a negociaciones para limitar ciertas armas de corto alcance, pero el Kremlin se ha negado.    

Las dos partes tienen un acuerdo conocido como New START, un acuerdo para limitar la cantidad de lanzadores nucleares de cada país, pero expirará en 2026.  

Los países también tenían planes de participar en más conversaciones sobre el futuro del control de armas, conocido como el Diálogo de Estabilidad Estratégica, pero esas discusiones se han puesto en duda después de la decisión de Rusia de invadir Ucrania.     

“En este momento, no tenemos ningún plan para la próxima iteración del Diálogo de Estabilidad Estratégica”, dijo el viernes a los periodistas el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price.  

“El hecho de que los Estados Unidos y la Federación Rusa tengan los dos arsenales nucleares más grandes del planeta: seguiría siendo de interés para nuestra seguridad nacional velar por que el material nuclear, las ojivas nucleares, las reservas nucleares permanezcan bajo control [y] . .. lo más pequeño posible”, continuó Price.   

Aún así, hay pocas expectativas de que Putin se mueva para usar las armas nucleares de Rusia. 

Caitlin Talmadge, profesora asociada de estudios de seguridad en la Universidad de Georgetown, escribió en Twitter que probablemente esté usando la amenaza como un escudo detrás del cual puede “perseguir la agresión convencional”, sabiendo que “puede disuadir la intervención externa”. 

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