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La misión ISS de Elon Musk podría desafiar el ENVEJECIMIENTO al ‘desbloquear los secretos de las células humanas’

por Antonio Parejo
La Estación Espacial Internacional será el hogar de un nuevo estudio llamado MicroAge durante un mes.

SpaceX de ELON MUSK está lanzando células musculares humanas al espacio para un nuevo experimento que podría ayudar a las personas a desafiar el envejecimiento.

El estudio, llamado MicroAge, partirá del Centro Espacial Kennedy en Florida el martes y se dirigirá hacia la Estación Espacial Internacional a través de un cohete SpaceX Falcon 9.

El experimento está dirigido por investigadores de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido y tiene un objetivo: comprender qué sucede con los músculos humanos a medida que las personas envejecen.

En particular, el estudio se utilizará para “mejorar nuestra comprensión de la forma en que los músculos no responden al ejercicio en las personas mayores y en los astronautas en el espacio “, según la Universidad de Liverpool .

Debido a que los astronautas sufren de pérdida de masa muscular a un ritmo más rápido en microgravedad, establecer este estudio en el espacio proporcionará un “modelo único para determinar rápidamente los mecanismos subyacentes a la pérdida de masa muscular no solo en los astronautas, sino también con relevancia para las personas mayores en la tierra”, según Profesora Anne McArdle.

La preparación para el estudio ha consistido en cultivar células musculares humanas (cada una del tamaño de un grano de arroz) en un laboratorio del Centro Espacial Kennedy y colocarlas en soportes impresos en 3D.

Una vez que las células lleguen al espacio, algunas serán estimuladas eléctricamente para “hacer ejercicio”, mientras que otras estarán expuestas a altas cantidades de proteínas protectoras de choque térmico, que se ha demostrado que protegen contra el deterioro muscular relacionado con la edad.

Una vez finalizado el experimento, las células musculares se congelarán y devolverán a la tierra, donde los investigadores podrán analizarlas más a fondo.

A los científicos les ha costado tres años poder enviar MicroAge a la ISS, citando las limitaciones de espacio en la estación y el tiempo limitado de los astronautas como enormes obstáculos.

Otros desafíos incluyeron encontrar una manera de miniaturizar el equipo electrónico necesario para el estudio “al tamaño de una baraja de cartas” y “mantener la viabilidad de los músculos durante períodos prolongados de tiempo en una unidad pequeña y sellada”, según el Dr. .Samantha Jones.

Los científicos del equipo de Liverpool han expresado tanto su gratitud como su entusiasmo por el despegue de la misión, a pesar de “todos los problemas imprevistos asociados con el bloqueo y el COVID”, según el líder del proyecto, el profesor Malcolm Jackson.

MicroAge, que regresará a la Tierra en enero, fue financiado con la ayuda de la Agencia Espacial del Reino Unido, que proporcionó alrededor de £ 1,2 millones ($ 1,5 millones) a la Universidad de Liverpool.

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