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Facebook, WhatsApp e Instagram sufren una interrupción mundial

por Antonio Parejo

Facebook y sus plataformas de Instagram y WhatsApp vuelven a estar en línea después de que una interrupción global masiva hundiera los servicios, las empresas y las personas que dependen de ellos en el caos durante horas.

Facebook dijo el lunes por la noche que “la causa raíz de esta interrupción fue un cambio de configuración defectuoso” y que “no hay evidencia de que los datos del usuario se hayan visto comprometidos como resultado” de la interrupción.

La compañía se disculpó y dijo que está trabajando para comprender más sobre la causa, que comenzó alrededor de las 11:40 am del lunes del este.

Facebook ya estaba atravesando una gran crisis separada después de que la denunciante Frances Haugen, exgerente de productos de Facebook, proporcionara a The Wall Street Journal documentos internos que exponían la conciencia de la compañía sobre los daños causados ​​por sus productos y decisiones. Haugen se hizo público en el programa “60 Minutes” de CBS el domingo y está programado para testificar ante un subcomité del Senado el martes.

Haugen también había presentado denuncias de forma anónima ante la policía federal alegando que la propia investigación de Facebook muestra cómo magnifica el odio y la desinformación y conduce a una mayor polarización. También mostró que la compañía sabía que Instagram puede dañar la salud mental de las adolescentes.

Las historias del Journal, llamadas “Los archivos de Facebook”, describieron una imagen de una empresa centrada en el crecimiento y sus propios intereses por encima del bien público. Facebook ha tratado de minimizar su impacto. Nick Clegg, vicepresidente de política y asuntos públicos de la compañía, escribió a los empleados de Facebook en un memorando el viernes que “las redes sociales han tenido un gran impacto en la sociedad en los últimos años, y Facebook es a menudo un lugar donde se desarrolla gran parte de este debate. “

La interrupción no reforzó exactamente el argumento de Facebook de que su tamaño e influencia brindan importantes beneficios para el mundo. La firma de monitoreo de Internet Netblocks, con sede en Londres, señaló que los planes de la compañía para integrar la tecnología detrás de sus plataformas, anunciados en 2019, habían generado preocupaciones sobre los riesgos de tal movimiento. Si bien dicha centralización “le da a la compañía una visión unificada de los hábitos de uso de Internet de los usuarios”, dijo Netblocks, también hace que los servicios sean vulnerables a puntos únicos de falla.

“Esto es épico”, dijo Doug Madory, director de análisis de Internet de Kentik Inc, una empresa de inteligencia y supervisión de redes. La última gran interrupción de Internet, que dejó fuera de línea a muchos de los principales sitios web del mundo en junio, duró menos de una hora. La empresa de entrega de contenido afectada en ese caso, Fastly, culpó a un error de software provocado por un cliente que cambió una configuración.

Durante horas, el único comentario público de Facebook fue un tweet en el que reconocía que “algunas personas tienen problemas para acceder a (la) aplicación de Facebook” y dijo que estaba trabajando para restaurar el acceso. Con respecto a las fallas internas, el director de Instagram, Adam Mosseri, tuiteó que se siente como un “día de nieve”.

Mike Schroepfer, director de tecnología saliente de Facebook, luego tuiteó “más sinceras disculpas”.

En el comunicado del lunes por la noche, Facebook culpó de los cambios a los enrutadores que coordinan el tráfico de red entre los centros de datos. La compañía dijo que los cambios interrumpieron la comunicación, lo que tuvo “un efecto en cascada en la forma en que se comunican nuestros centros de datos, lo que paralizó nuestros servicios”.

Hasta el lunes por la tarde no había evidencia de que hubiera actividad maliciosa involucrada. Matthew Prince, director ejecutivo del proveedor de infraestructura de Internet Cloudflare, tuiteó que “nada de lo que vemos relacionado con la interrupción de los servicios de Facebook sugiere que fue un ataque”.

Facebook no respondió a los mensajes para comentar sobre el ataque o la posibilidad de actividad maliciosa.

Si bien gran parte de la fuerza laboral de Facebook todavía trabaja de forma remota, hubo informes de que los empleados que trabajan en el campus de la compañía en Menlo Park, California, tenían problemas para ingresar a los edificios porque la interrupción había inutilizado sus insignias de seguridad.

Pero el impacto fue mucho peor para las multitudes de los casi 3 mil millones de usuarios de Facebook, lo que demuestra cuánto ha llegado a depender el mundo de él y sus propiedades: para administrar negocios, conectarse con comunidades en línea, iniciar sesión en varios otros sitios web e incluso pedir comida. .

También mostró que a pesar de la presencia de Twitter, Telegram, Signal, TikTok, Snapchat y un grupo de otras plataformas, nada puede reemplazar fácilmente a la red social que en los últimos 17 años ha evolucionado efectivamente hacia una infraestructura crítica. El apagón se produjo el mismo día Facebook preguntó un juez federal que una demanda antimonopolio revisada en su contra por la Comisión Federal de Comercio sea desestimada porque enfrenta una fuerte competencia de otros servicios.

Ciertamente, existen otros servicios en línea para publicar selfies, conectarse con fanáticos o comunicarse con funcionarios electos, pero aquellos que dependen de Facebook para administrar sus negocios o comunicarse con amigos y familiares en lugares remotos vieron esto como un pequeño consuelo.

Kendall Ross, propietario de una marca de prendas de punto llamada Knit That en Oklahoma City, dijo que tiene 32.000 seguidores en su página de negocios de Instagram @id.knit.that. Casi todo el tráfico de su sitio web proviene directamente de Instagram. Publicó una foto de producto aproximadamente una hora antes de que saliera Instagram. Dijo que tiende a vender alrededor de dos piezas tejidas a mano después de publicar una foto del producto por alrededor de $300 a $400.

“El apagón de hoy es frustrante financieramente”, dijo. “También es un gran despertar que las redes sociales controlen gran parte de mi éxito en los negocios”.

Tantas personas dependen de Facebook, WhatsApp o Instagram como modos principales de comunicación que perder el acceso durante tanto tiempo puede hacerlos vulnerables a los delincuentes que se aprovechan de la interrupción, dijo Rachel Tobac, hacker y directora ejecutiva de SocialProof Security.

Rachel Tobac, hacker y directora ejecutiva de SocialProof Security.

“No saben cómo ponerse en contacto con las personas en sus vidas sin él”, dijo. “Son más susceptibles a la ingeniería social porque están tan desesperados por comunicarse”. Tobac dijo que durante interrupciones anteriores, algunas personas han recibido correos electrónicos que prometen restaurar su cuenta de redes sociales haciendo clic en un enlace malicioso que puede exponer sus datos personales.

Jake Williams, director técnico de la firma de ciberseguridad BreachQuest, dijo que si bien no se puede descartar por completo el juego sucio, hay muchas posibilidades de que la interrupción sea “un problema operativo” causado por un error humano.

“Todo se reduce a: ejecutar un sistema distribuido GRANDE, incluso para los estándares de Internet, es muy difícil, incluso para los mejores”, tuiteó el científico informático de la Universidad de Columbia Steven Bellovin.

Twitter, mientras tanto, intervino desde la cuenta principal de la compañía en su servicio, publicando “hola literalmente a todos” mientras bromas y memes sobre la interrupción de Facebook inundaron la plataforma. Más tarde, mientras circulaba una captura de pantalla no verificada que sugería que la dirección de facebook.com estaba a la venta, el director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, tuiteó: “¿cuánto?”

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