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Héroes caninos dados de baja al legalizarse la marihuana

por Antonio Parejo

Virginia ya se prepara para la legalización de la posesión adulta de hasta una onza de marihuana a partir del 1 de julio, por lo que los perros policía detectores de drogas de todo el estado se están viendo obligados anticipar su jubilación.

En Virginia, se está acelerando el proceso por eliminar del servicio a los K-9 detectores de marihuana. Se inicia con antelación a que los legisladores aprobaran con su voto el pasado mes la aceleración del cronograma de legalización. Una ley separada que entró en vigencia en marzo que prohíbe a la policía detener o registrar a cualquier persona basándose únicamente en el olor a marihuana.

Ya la Policía del estado de Virginia ha dado de baja a 13 K-9, mientras que muchos departamentos de policía más pequeños y oficinas del alguacil están retirando uno o dos perros. La mayoría está en proceso de comprar y entrenar nuevos apoyos caninos para que sean capaces de detectar solo drogas ilícitas como cocaína, heroína y metanfetamina. Algunos departamentos no pueden pagar hasta $ 15,000 para comprar y entrenar perros nuevos, por lo que están disolviendo sus unidades K-9.

Los perros entrenados en múltiples drogas advierten a todos los perros de la misma manera, por lo que no hay forma de saber si indican la presencia de marihuana o drogas ilegales. Los perros tampoco pueden distinguir entre una pequeña cantidad de marihuana legal y una droga más grande, aún ilegal. Para la policía, esto significa que ya no se pueden utilizar para determinar los posibles motivos de los registros.

“No usaremos a nuestros perros entrenados en marihuana porque eso podría ser una defensa que un abogado plantearía para un cliente, para decir, ‘¿Qué olor alertó el K-9? ¿Era marihuana o era una droga ilegal?’ dijo el alguacil del condado de Bedford, Mike Miller.

Usar un perro que haya sido entrenado para detectar todas las drogas, excepto la marihuana, puede ayudar a “garantizar que no haya probado la marihuana, que haya encontrado heroína u otra cosa”, dijo Miller.

La oficina de Miller dio de baja a un perro y ahora usa un segundo perro para tareas de seguimiento, no para pruebas de drogas. Su oficina también compró un can nuevo que no fue adiestrado en el olor a marihuana; ese perro se usará para probar otras drogas. Miller dijo que quería comprar otro perro detector de drogas, pero no estaba seguro de cuándo encontraría el dinero en su presupuesto.

“La tendencia está en todas partes”, dijo Don Slavik, director ejecutivo de la Asociación Canina de la Policía de los Estados Unidos.

“Una vez que entrenas un comportamiento en un perro, eso nunca desaparece. No quieren errores, por eso quieren traer perros nuevos”, dijo.

Un fallo de 2017 de la Corte de Apelaciones de Colorado solidificó las preocupaciones de que el uso de perros entrenados con marihuana en lugares donde la droga es legal puede no resistir los desafíos legales.

En Massachusetts, donde la marihuana recreativa se legalizó en 2016, el Departamento de Policía de Quincy cambió a dos perros de la detección de drogas al trabajo de patrulla y los retiró unos 18 meses después.

El teniente Bob Gillan, supervisor de la unidad K-9 del departamento, dijo que los narcotraficantes descubrieron rápidamente cómo generar dudas sobre la legalidad de una búsqueda por parte de un perro entrenado para detectar marihuana.

“Por lo general, cuando entregan sus drogas ilegales, siempre tendrán marihuana encendida en el automóvil. Cualquier abogado defensor que se precie dirá: ‘Bueno, su perro tomó una sustancia legal’ (no las drogas ilegales)”, dijo.

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