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¿Qué es la extraña viruela del mono que esta afectando a Europa y África?

por Antonio Parejo

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) confirmaron el miércoles un caso raro de viruela del simio en Massachusetts.

El caso se descubrió en un paciente que había regresado de un viaje a Canadá después de que los funcionarios de los CDC expresaran su preocupación por el aumento de casos de viruela del simio que aparecían en el Reino Unido.

La mayoría de los casos de viruela del simio se contraen en África central y occidental, y los funcionarios de salud de EE. UU. sostienen que el riesgo de la enfermedad para el público en general es bajo.

Aquí hay varias cosas que debe saber sobre la enfermedad y el grado en que representa una amenaza.

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¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono, un tipo de ortopoxvirus, es una enfermedad relacionada con la viruela, o variola, aunque la viruela del mono suele ser menos grave.

Se descubrió por primera vez en 1958 en monos que se mantenían para la investigación.

El virus se encontró por primera vez en humanos en 1970 en la República Democrática del Congo en un niño ubicado en una región rural de selva tropical donde la viruela había sido erradicada desde entonces, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) .

Por lo general, la enfermedad solo se encuentra en las naciones de África occidental y central o en personas que han viajado con frecuencia a esas regiones.

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Síntomas de la viruela del simio

La viruela del mono generalmente se presenta de siete a 14 días después de la exposición, y los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor de espalda, escalofríos, agotamiento e inflamación de los ganglios linfáticos, que es el principal factor sintomático que distingue entre la viruela y la viruela del mono. La viruela no suele causar inflamación de los ganglios linfáticos.

De uno a tres días después del inicio de la fiebre, los pacientes desarrollan una erupción que generalmente comienza en la cara y luego se propaga a otras áreas del cuerpo. Las lesiones luego progresan a través de diferentes etapas antes de caerse.

La viruela del mono suele durar de dos a cuatro semanas, según los CDC.

La enfermedad puede ser fatal.

En África, la tasa de mortalidad es tan alta como el 10 por ciento en las personas infectadas con la cepa de viruela del mono Congo más grave.

La cepa de África occidental, por el contrario, tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 1 por ciento.

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Transmisión de la viruela del simio

La viruela del simio generalmente se transmite cuando una persona entra en contacto con el virus a través de otra persona, animal o material que está contaminado con material viral de la viruela del simio, según los CDC.

El virus puede ingresar al cuerpo a través del contacto con la piel rota, incluso si la piel rota no es visible a simple vista, el tracto respiratorio o las membranas mucosas como los ojos, la nariz y la boca.

En la transmisión de animal a humano, el virus puede infectar a una persona a través de una mordedura, contacto con fluidos de un animal infectado o contacto con las lesiones de viruela símica del animal.

En la transmisión de persona a persona, la enfermedad se propaga principalmente a través de gotitas respiratorias; sin embargo, los CDC señalan que, por lo general, se necesitan gotas grandes para propagar el virus de una persona a otra, por lo que es probable que se requiera una exposición cara a cara prolongada para infectarse con la viruela del simio.

Los seres humanos también pueden propagar la enfermedad a través de la contaminación de la ropa de cama con la que otra persona puede entrar en contacto.

El principal huésped portador de la viruela del simio, conocido como el reservorio de la enfermedad, no se conoce con certeza, pero la especulación se ha centrado en que inicialmente fue propagada por roedores africanos.

Tratamiento y prevención de la viruela del simio

No existe un tratamiento específico conocido para atacar y tratar eficazmente la viruela del simio. Sin embargo, se pueden usar algunos antivirales, vacunas e inmunoglobulina vaccinia para tratar el virus y controlar los síntomas.

Según la OMS, se ha demostrado que las vacunas vaccinia contra la viruela de primera generación tienen una eficacia del 85 por ciento en la prevención de la viruela del simio. Es probable que la vacunación contra la viruela en la infancia prevenga resultados graves con la infección por viruela del simio.

La vacuna original contra la viruela no está disponible públicamente, pero en 2019 se aprobó una vacuna actualizada contra la viruela y la viruela símica. Tampoco está disponible públicamente, pero ha sido aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Aquellos en los EE.UU. que trabajan en condiciones en las que pueden estar expuestos a la viruela del simio, o que ingresan a un área de alto riesgo de exposición, pueden recibir la vacuna vaccinia 2019, según los CDC.

El Reino Unido comenzó a ofrecer a los trabajadores de la salud y a las personas expuestas a la viruela del simio la vacuna contra la viruela el jueves en medio del reciente brote de viruela del simio en el Reino Unido.

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