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El tirador de Buffalo, de 18 años, planeó un ataque durante MESES 

por Antonio Parejo

Un adolescente armado que presuntamente asesinó a 10 personas en un supermercado de Buffalo planeó el ataque durante meses antes de conducir durante tres horas para llevar a cabo la vil emboscada que se creía motivada por el odio de los supremacistas blancos hacia los negros.  

Payton Gendron, de 18 años, de Conklin, Nueva York, se declaró inocente de asesinato en primer grado tras el ataque del sábado. Está detenido sin derecho a fianza y enfrenta cadena perpetua. Gendron debe regresar a la corte el jueves.

Payton Gendron, de 18 años, de Conklin, Nueva York, se declaró inocente de asesinato en primer grado. 
Está detenido sin derecho a fianza y enfrenta cadena perpetua. 
Debe regresar a la corte el jueves.

La policía dice que el texto incoherente de un manifiesto de 180 páginas que Gendron publicó antes de emprender su alboroto, incluía un plan de ataque que detallaba alejar varios condados para llevar a cabo el tiroteo en Tops Friendly Market.

“El tirador viajó horas desde fuera de esta comunidad para perpetrar este crimen contra la gente de Buffalo, un día en que la gente disfrutaba del sol, disfrutaba de la familia, disfrutaba de los amigos”, dijo el alcalde de Buffalo, Byron Brown, en una conferencia de prensa el sábado por la noche. 

‘Gente en un supermercado, haciendo compras y lloviendo balas sobre ellos. Las vidas de las personas se apagan en un instante sin motivo alguno’. 

Gendron se identificó a sí mismo como un supremacista blanco en su manifiesto y explicó sus temores de que los blancos estén siendo reemplazados por otras razas, dijo la policía. 

Trece personas recibieron disparos, tres de las cuales sufrieron lesiones que no amenazan sus vidas. De 13 de esas víctimas, 11 eran afroamericanos y dos blancos, dijeron las autoridades.

Cuatro de las personas baleadas eran empleados de tiendas, dijeron las autoridades el sábado. Un guardia de seguridad murió y otros tres empleados de la tienda sufrieron ‘heridas no fatales’.

Las dos víctimas que han sido nombradas hasta el domingo son Aaron Salter, un oficial de policía retirado de Buffalo que trabajaba como guardia de seguridad de una tienda, y la compradora Ruth Whitfield, una abuela de 86 años, que también es la madre del exbombero de Buffalo. comisionado Garnell Witfield.

Salter disparó múltiples veces a Gendron, dijo el sábado el comisionado de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia. Una bala golpeó la armadura del pistolero, pero no tuvo efecto. Gendron luego mató a Salter, antes de buscar más víctimas.

También murió Ruth Whitfield, de 86 años, la madre del comisionado de bomberos retirado de Buffalo, Garnell Whitfield, quien le dijo a Buffalo News que su ‘madre era una madre para los huérfanos’.

“Ella fue una bendición para todos nosotros”, agregó.

Katherine Massey, que había ido a la tienda a comprar algunos comestibles, también murió en el tiroteo, informó Buffalo News. 

El FBI está investigando el tiroteo como un crimen de odio y un caso de extremismo violento por motivos raciales, dijo Stephen Belongia, agente especial del FBI a cargo de la oficina local de Buffalo. 

La policía dice que el texto incoherente de un manifiesto de 180 páginas que publicó Payton Gendron (en la foto aquí) incluía un plan de ataque que detallaba alejar varios condados para llevar a cabo el alboroto en el mercado Tops Friendly.
Una imagen del presunto tirador en su automóvil transmitiendo en vivo un ataque a un supermercado de Buffalo que dejó 10 muertos.
Flores y velas yacían fuera de la escena de un tiroteo en un supermercado en Buffalo el domingo. 

Un testigo del tiroteo recuerda los momentos horribles que se desarrollaron cuando vio que el hombre armado comenzó a disparar contra las personas en el estacionamiento del supermercado frente a su casa. 

Katherine Crofton, una bombera jubilada, le dijo al New York Post que escuchó el primer disparo y cuando se dio la vuelta y ‘lo vio dispararle al hombre y a la mujer’. 

Crofton dijo que “inmediatamente escuchó un disparo” y se dio cuenta de que el guardia de seguridad del supermercado “héroe” Aaron Salter Jr. había recibido un disparo mortal debido a los continuos disparos. 

“Sabía que Aaron estaba muerto porque siguió adelante”, dijo. Ella lo describió como un ‘buen guardia de seguridad’, que ‘no aceptaba nada’.

Crofton dijo que el alboroto continuó.  

“Lo escuchas entrar a la tienda disparándole a la gente, simplemente, ‘pop, pop, pop'”, recordó Crofton. “Llevaba todo el equipo de combate: casco, chaleco antibalas, todo. Estaba cargado.

Cuando el pistolero vuelve a salir de la tienda, Crofton recuerda la expresión de este rostro.

‘Su rostro estaba en blanco. No había ninguna expresión en su rostro”, dijo. ‘Estaba en blanco.’

La declaración dice: ‘La familia Tops está desconsolada por la violencia sin sentido que afectó a los asociados y clientes en nuestra tienda en Jefferson Avenue. Estamos trabajando rápidamente para asegurarnos de que todos nuestros asociados tengan acceso a la asesoría y el apoyo que puedan necesitar. Tops se ha comprometido con esta comunidad y la ciudad de Buffalo durante décadas y esta tragedia no cambiará ese compromiso. Estamos trabajando para encontrar alternativas para nuestros clientes en esta comunidad mientras nuestra tienda está cerrada y brindaremos actualizaciones en un futuro cercano.’

Las víctimas que murieron en el tiroteo fueron recordadas en un servicio de vigilia en la Iglesia Bautista True Bethel en Buffalo el domingo por la mañana. 

Mientras Darius Pridgen hablaba, “alguien entró corriendo y causó un alboroto, pareció gritar ‘baja el arma'”, tuiteó Jon Harris con Buffalo News . ‘Lo sacaron corriendo y dijeron, ‘hoy no’. “No lo lastimes, solo dale la ayuda que necesita”, dijo Pridgen.

“Antes de eso, Pridgen dijo que un hombre llamado Charles, que canta hoy en True Bethel, estuvo en el hospital ayer después de que su nieto estuviera entre los baleados”, tuiteó. 

En otro tuit, Harris dijo: “Pridgen dijo que ha estado recibiendo llamadas, diciendo que el cerebro del tirador de 18 años no estaba completamente desarrollado”. “Su cerebro estaba lo suficientemente desarrollado como para escribir un manifiesto completo”, dijo, y señaló que le importa más la salud mental de quienes perdieron a un ser querido ayer.

En la vigilia del domingo en la Iglesia Bautista True Bethel, la gobernadora Kathy Hochul habló sobre hacer frente al racismo y asegurarse de que nunca vuelva a ocurrir un tiroteo como el del sábado.

“Han sido 24 horas duras. Nuestros corazones están rotos. … Señor, perdona la ira en mi corazón en este momento”, dijo.

“Quiero que la gente hable de Buffalo como el último lugar en el que sucedió esto”, continuó Hochul. ‘Un ataque a uno de nosotros es un ataque a todos nosotros, porque todos somos pueblo de Dios’.

En la vigilia del domingo en la Iglesia Bautista True Bethel, la gobernadora Kathy Hochul habló sobre hacer frente al racismo y asegurarse de que nunca vuelva a ocurrir un tiroteo como el del sábado.
El policía retirado del Departamento de Policía de Buffalo, Aaron Salter, en la foto de la derecha, ha sido nombrado como la primera víctima de la tragedia. 
Trabajaba como guardia de seguridad de una tienda y le disparó a Gendron, quien devolvió el fuego y mató a Salter. 
Ruth Witfield, de 86 años, la madre del ex comisionado de bomberos de Buffalo, Garnell Witfield, también murió en la ola de asesinatos.

Los funcionarios de la escuela secundaria Susquehanna Valley trajeron a la policía del estado de Nueva York para investigar a Gendron en junio de 2021 después de que hizo declaraciones de que dispararía a sus compañeros de estudios.

Un año después acabó disparando a 13 personas -10 de ellas mortalmente- durante un ataque motivado por su odio hacia los negros en un supermercado Top Market de Buffalo. 

“Un funcionario de la escuela informó que este joven muy problemático había hecho declaraciones indicando que quería disparar, ya sea en una ceremonia de graduación o en algún momento después”, dijo una fuente del gobierno a Buffalo News.

Después de que la policía investigó la cuenta, Gendron fue remitido para una evaluación y asesoramiento de salud mental.

Los compañeros de clase dijeron que a menudo actuaba de manera extraña y defendía puntos de vista extremistas sobre la política.

El año pasado, recordó un ex alumno, Gendron usó un traje de materiales peligrosos para la escuela durante una semana. Ella creía que tenía algo que ver con protegerse del coronavirus, pero no descartó que estuviera bromeando.

“Fue lo más extra que lo vi hacer”, dijo un excompañero de clase que pidió no ser identificado.

Había otros indicios del frágil estado mental de Gendron.

Durante un ejercicio de clase en clase política en el que los estudiantes crearon sus propios países con el gobierno de su elección, la elección de Gendron fue un régimen autocrático que el compañero describió como “Hitleriano”.

“Sus puntos de vista eran extremos”, dijo el estudiante. “Podías elegir cualquier forma de gobierno que quisieras y él eligió un gobierno totalitario”.

La compañera de clase recordó que él casi choca con su cabeza en su auto, pero ella lo restó importancia en ese momento a una conducción descuidada.

“Definitivamente le gustaban los videojuegos, los juegos de disparos”, dijo.

“Es tan alucinante pensar que pudimos haber sido nosotros”, dijo. Sé que tenía su manifiesto, pero ¿y si decidiera hacernos una prueba?

En su mayor parte, él estaba callado, pero ella dijo que “sonreía extrañamente” cuando hablaba con la gente. Ella dijo que no lo recordaba cada vez que tenía una novia.

Gendron es uno de los cuatro hijos de Paul y Pamela Gendron, dos ingenieros civiles del estado que viven en Conklin, Nueva York, tres horas y media al sur de Buffalo. Paul entrenó a sus hijos en la liga de fútbol de la ciudad y al menos un vecino lo encontró ‘extraño’. Su madre parecía engreída, dijeron los lugareños.

“Él es de esta familia prístina”, dijo un compañero de escuela. “Tienen todo junto, eran simplemente perfectos”.

En fotos publicadas por su madre en Facebook, Payton Gendron parece sobresalir por encima de su padre y otros.

‘Medía 6’1’ o 6’2”, dijo su compañero de escuela. Era un tipo grande.

La familia parece ser una familia suburbana muy unida que jugaba juntos a LaserTag, cuando iban a los festivales de otoño, a la playa y cenaban juntos en restaurantes.

Los vecinos dijeron que eran extraños.

El departamento de policía de Buffalo respondió a la escena de un tiroteo masivo que dejó 10 muertos y tres heridos.

“Para ser honesto, la madre era un poco presumida”, dijo un padre local que pidió no ser identificado. ‘Como si fuera mejor que todos los demás. El padre era extraño. Como cuando conoces a alguien y simplemente parece estar fuera de lugar.

Un vecino lo recordó cuando trajo a casa un brontosaurio de tamaño humano que construyó para un proyecto escolar. Los registros escolares muestran que fue un buen estudiante y obtuvo altos honores en su último año, con una puntuación superior al 92 por ciento en todas sus clases.

Las fotos de Facebook muestran que Gendron realizó algunos recorridos universitarios y pasó algún tiempo inscrito en el Colegio Comunitario del Condado de Broome. Una portavoz de la universidad le dijo a Buffalo News que ya no estaba inscrito.

“Tienen una familia muy agradable”, dijo la vecina Nancy Santucci. Parecen personas normales. Ni en un millón de años pensaría que alguien de este vecindario conduciría hasta Buffalo para llevar a cabo un tiroteo por motivos raciales.

“Estoy conmocionada”, dijo.

El joven publicó un manifiesto de 180 páginas en línea antes del tiroteo que defendía las opiniones paranoicas de la supremacía blanca de que los blancos estaban siendo reemplazados en Estados Unidos por personas de color.

En la regla, dice que 4Chan, el mismo grupo de chat en línea que lanzó Qanon, lo radicalizó. Afirma que la teoría crítica de la raza es un complot judío para socavar a los blancos que, según él, es una razón para matar judíos.

También se refiere a otros tiroteos masivos llevados a cabo para promover la ideología racista como Dylan Roof, quien mató a nueve personas en una iglesia negra en Carolina del Sur y el lunático neozelandés Brenton Tarrant, quien asesinó a 51 personas en una mezquita.

Gendron también defendió la ‘teoría del gran reemplazo’, que afirma que los demócratas están importando deliberadamente inmigrantes ilegales a los EE. UU. al por mayor para lograr el dominio electoral mientras conducen a los blancos a la extinción.

El sábado por la noche, Gendron, que estaba descalzo, enmascarado y con una bata de papel, le dijo al juez que entendía el cargo y que no era culpable en la lectura de cargos el sábado por la noche.

Solo ha sido acusado de un cargo de asesinato en primer grado. El fiscal de distrito del condado de Erie, John Flynn, dijo que el juez ordenó un examen forense y ordenó que lo detuvieran sin derecho a fianza.

“Hemos tomado las medidas necesarias para llevarlo tras las rejas”, dijo. Eso fue justicia. Conseguir que se presente de inmediato el primer cargo de asesinato.

El fiscal dijo que están trabajando con las autoridades federales para presentar más cargos de terrorismo, crímenes de odio y asesinato.

No hizo ningún otro comentario y el abogado de Gendron confirmó que planeaba declararse inocente de los asesinatos. Desde entonces, Conklin ha sido fotografiado en los perfiles de las redes sociales.

Horas antes, Gendron fue atrapado por la policía que salía del supermercado Tops Friendly, en 1275 Jefferson Avenue, alrededor de las 2:30 p. m., después de dispararle a 13 personas, 10 de ellas fatalmente.

Desde entonces, los sobrevivientes han contado cómo huyeron aterrorizados al congelador del supermercado. Y el gerente de operaciones, Shonnell Harris, contó cómo huyó por la parte trasera de la tienda hacia lo que esperaba que fuera un lugar seguro, solo para ver a Gendron dispararle a una víctima frente a ella.

La policía dijo que 11 de los baleados eran negros y los otros dos blancos, y sugirió que Gendron había caminado por el supermercado buscando personas específicas a las que atacar, aunque no dijo si esto se basó en el color de su piel.

Aaron Salter Jr, ex oficial de policía de Buffalo, es la primera víctima nombrada en el ataque. El padre de tres hijos está siendo aclamado como un héroe después de intercambiar disparos con Gendron dentro del mercado.

Gendron aparentemente garabateó la palabra n en su rifle antes de llevar a cabo la masacre del sábado en el supermercado Tops Friendly en Buffalo.

Gendron transmitió en vivo el asalto mientras abría fuego dentro del supermercado Tops Friendly, en 1275 Jefferson Avenue, alrededor de las 2:30 p.m.

La policía describió el incidente como un ataque “fuertemente armado”.

‘Él salió de su vehículo. Estaba muy fuertemente armado. Tenía equipo táctico. Llevaba puesto un casco táctico. Tenía una cámara que transmitía en vivo lo que estaba haciendo”, dijo el comisionado de policía de la ciudad, Joseph Gramaglia, en una conferencia de prensa.

Gendron disparó a cuatro personas fuera de la tienda, tres fatalmente, dijo el comisionado. Luego entró al supermercado donde intercambió disparos con Salter. El ex policía le disparó varias veces, pero las balas alcanzaron el brazo del tirador y lo dejaron imperturbable, dijo el comisionado.

Gendron luego mató a Salter.

Se cree que otras seis víctimas fueron asesinadas a tiros en el interior.

El hijo de Salter, Aaron Salter Jr., elogió a su padre por tratar de detener al pistolero maníaco.

“Hoy es un shock”, le dijo al Daily Beast. Estoy bastante seguro de que salvó algunas vidas hoy. Es un héroe.

Los asesinatos se transmitieron en vivo en el sitio de transmisión Twitch, aunque el clip se eliminó dos minutos después de su publicación.

Ruth Whitfield, la madre de 86 años del comisionado de bomberos retirado de Buffalo, Garnell W. Witfield, también murió durante el tiroteo.

‘Mi mamá era una mamá consumada. madre era una madre para los huérfanos. Ella fue una bendición para todos nosotros. Ella amaba a Dios y nos enseñó a hacer lo mismo”, dijo el excomisionado a Buffalo News.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, criticó los asesinatos ‘demenciales’ de Gendron y pidió medidas enérgicas contra las empresas de redes sociales, quienes, según ella, actuaron efectivamente como ‘cómplices’ al permitir que tiradores en masa como Gendron glorificaran sus crímenes.

El presidente Joe Biden expresó sus condolencias a las familias que perdieron seres queridos en el ataque y denunció la supremacía blanca como ‘repugnante’.

“Esta noche, lloramos por las familias de diez personas cuyas vidas fueron arrebatadas sin sentido y por todos los que sufren las heridas físicas y emocionales de este horrible tiroteo”, dijo Biden. “Un crimen de odio por motivos raciales es abominable para la estructura misma de esta nación. Cualquier acto de terrorismo doméstico, incluido un acto perpetrado en nombre de una repugnante ideología nacionalista blanca, es la antítesis de todo lo que representamos en Estados Unidos. El odio no debe tener puerto seguro. Debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para acabar con el terrorismo interno alimentado por el odio.’

“Esto fue pura maldad, fue directamente un crimen de odio por motivos raciales”, dijo el alguacil del condado de Erie, John García.

“Esta es la peor pesadilla que cualquier comunidad puede enfrentar, y estamos sufriendo y estamos furiosos en este momento”, dijo el alcalde de Buffalo, Byron Brown, en una conferencia de prensa. “La profundidad del dolor que sienten las familias y que todos nosotros sentimos en este momento ni siquiera se puede explicar”.

El joven condujo durante horas desde la ciudad suburbana blanca de Conklin, en las afueras de Binghamton, hasta el lugar de la masacre.

Mientras se desarrollaba el tiroteo, dijo Gramaglia, la policía de Buffalo irrumpió en la tienda y se enfrentó al pistolero en el vestíbulo.

“En ese momento, el sospechoso se puso el arma en el cuello. El personal de la policía de Buffalo, dos oficiales de patrulla, convencieron al sospechoso para que soltara el arma. Dejó caer el arma, se quitó parte de su equipo táctico y se rindió en ese momento. Y lo sacaron afuera, lo pusieron en un coche de policía”, dijo.

“Un tirador, es un tipo de tirador masivo”, dice uno de los espectadores mientras la policía y los servicios de emergencia detienen al hombre con uniforme militar.

‘Míralo, un muchacho joven’, agrega el espectador mientras comenta sobre uno de los cuerpos.

Luego, la policía instruye a los espectadores a retroceder mientras toman el control de la situación.

Horas después del tiroteo, Erica Pugh-Mathews esperaba afuera de la cinta policial preguntándose qué había pasado con los miembros de la familia que estaban dentro de la tienda.

‘Nos gustaría saber el estado de mi tía, la hermana de mi madre. Ella estaba allí con su prometido, se separaron y se fueron a diferentes pasillos”, dijo. Una bala apenas le dio en el blanco. Pudo esconderse en un congelador pero no pudo llegar a mi tía y no sabe dónde está. Solo nos gustaría saber si ella está bien.

Los funcionarios que hablaron bajo condición de anonimato advirtieron que la investigación estaba en sus etapas preliminares y que las autoridades aún no habían discernido un motivo claro, pero están investigando la posibilidad de animadversión racial.

El FBI está investigando la juerga como un crimen de odio y un “caso de extremismo violento por motivos raciales”, dijo el agente especial a cargo de la oficina local de Buffalo, Stephen Blodgett, al New York Times. El Fiscal Federal para el Distrito Oeste de Nueva York también investigará el caso.

Un oficial fuertemente armado se reúne frente al supermercado Tops Friendly, ubicado en un vecindario predominantemente negro, justo al norte del centro de Buffalo

El supermercado está ubicado en un vecindario predominantemente negro, a unas 3 millas al norte del centro de Buffalo.

El fiscal general de los Estados Unidos, Merrick Garland, fue informado sobre el tiroteo, según el portavoz del Departamento de Justicia, Anthony Coley.

El ejecutivo del condado de Eric, Mark Polonczar, confirmó que hubo un tiroteo en el área y que los residentes deben mantenerse alejados del supermercado.

“Me informaron de un evento activo de tiroteos múltiples en Tops Markets en Jefferson Street en Buffalo”, tuiteó Poloncarz. ‘La policía está en la escena. Por favor, manténgase alejado de la zona.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, tuiteó que estaba “supervisando de cerca el tiroteo en una tienda de comestibles en Buffalo”, que es su ciudad natal. Ella dijo que el estado ha ofrecido asistencia a los funcionarios locales.

Braedyn Kephart y Shane Hill, ambos de 20 años, entraron al estacionamiento justo cuando el tirador salía.

Lo describieron como un hombre blanco en su adolescencia o principios de los veinte que lucía camuflaje completo, un casco negro y lo que parecía ser un rifle.

Estaba allí de pie con la pistola en la barbilla. Estábamos como ¿qué diablos está pasando? ¿Por qué este chico tiene un arma en la cara? dijo Kephart.

Cayó de rodillas. Se quitó el casco, dejó caer el arma y fue abordado por la policía.

Will G., un trabajador de productos lácteos congelados en el supermercado, dijo que salió de la hielera para almacenar leche cuando ocurrió el tiroteo.

‘Acabo de escuchar disparos. Disparos y disparos y disparos”, dijo a Buffalo News. “Sonaba como si las cosas se estuvieran cayendo”.

Agregó que se escondió en la hielera y que más personas se sumaron a él para resguardarse de los disparos.

‘Me escondí. Simplemente me escondí”, dijo. No iba a salir de esa habitación.

Los oficiales de policía y un portavoz de la cadena de supermercados no respondieron de inmediato a los mensajes de The Associated Press en busca de comentarios.

El área circundante es principalmente residencial, con una tienda Family Dollar y una estación de bomberos cerca de la tienda.

La policía cerró la cuadra, bordeada por espectadores, y la cinta amarilla de la policía rodeó el estacionamiento completo. El alcalde Byron Brown estuvo en el lugar el sábado por la tarde y esperaba dirigirse a los medios.

El tiroteo se produjo poco más de un año después de un ataque en marzo de 2021 en un supermercado King Soopers en Boulder, Colorado, que mató a 10 personas.

Los investigadores no han publicado ninguna información sobre por qué creen que el hombre acusado de ese ataque apuntó al supermercado.

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