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Twitter ve la primera victoria en el caso contra Elon Musk

por Antonio Parejo

Twitter Inc. obtuvo una victoria anticipada contra Elon Musk en su lucha para que completara su compra de $ 44 mil millones, ya que un juez de Delaware acordó acelerar el caso con una fecha de juicio en octubre.

La jueza principal del Tribunal de Cancillería, Kathaleen St. J. McCormick , programó el martes el juicio para cinco días en el otoño, en lugar de dos semanas en febrero, como solicitó el multimillonario. Twitter argumentó que estaba sufriendo por la retirada del fundador de Tesla Inc. del acuerdo y el menosprecio de la compañía de redes sociales.

El fallo marca la primera victoria de Twitter en un caso en el que muchos expertos legales dicen que Musk será el perdedor.

En una audiencia en Wilmington, la jueza dejó en claro que veía poco mérito en los argumentos de programación de Musk y dijo que sus abogados “subestiman la capacidad de este tribunal para procesar rápidamente” disputas complejas en casos de fusiones y adquisiciones.

McCormick descubrió que la batalla por la tambaleante transacción estaba “creando una nube de incertidumbre” en Twitter. “La realidad es que los continuos retrasos amenazan con un daño inminente” para la empresa, dijo.

El juez no tenía preguntas para el abogado de Twitter después de su argumento, pero detuvo al abogado de Musk cuando calificó el inicio del juicio del 19 de septiembre que Twitter propuso como “absurdo”. Citó un caso anterior que pasó a juicio dentro de los tres meses y rechazó el argumento del abogado de Musk de que ella misma tardó un año en llevar otro caso a juicio, y señaló las limitaciones de la pandemia en ese momento.

McCormick les dijo a las partes que propusieran fechas específicas de octubre para el juicio sin jurado y concluyó la audiencia, que se llevó a cabo de forma remota para adaptarse a su propio caso de covid , en poco más de una hora y media.

Saltos de Twitter

Las acciones de Twitter subieron hasta un 5,4% después del fallo. Se cotizaban a $39,32, un 2,4% más, a las 3:16 p. m. en Nueva York. Desde el día en que Musk tuiteó que el acuerdo estaba “en suspenso” a mediados de mayo, las acciones habían caído hasta un 22%. No ha cotizado cerca del precio de negociación de 54,20 dólares por acción desde las primeras dos semanas después del anuncio de la adquisición.

Los abogados de Twitter, con sede en San Francisco, dijeron que solo necesitaban cuatro días para demostrar que la persona más rica del mundo debe cumplir con su acuerdo. Twitter presentó una demanda la semana pasada para obligar a Musk a consumar la transacción.

En la audiencia del martes, un abogado de Twitter argumentó que Musk estaba “obligado por contrato a hacer todo lo posible para cerrar el trato”. En cambio, está “haciendo exactamente lo contrario”, dijo el abogado William Savitt al juez. “Está participando en un sabotaje”.

Según el acuerdo de compra, Musk está obligado a finalizar el trato dentro de los dos días posteriores al cumplimiento de todas las condiciones de cierre, dijo Savitt. Esas condiciones se cumplirán a principios de septiembre, dijo.

“Señor. Musk no tiene intención de cumplir ninguna de sus promesas”, dijo el abogado.

Bydgoszcz, Poland, 20 June 2016: Twitter has announced the possibility of live streaming via its site. With the integration of Periscope, the popular live streaming app Twitter now has the majority of the live streaming market in its hands making rivals like Meerkat all but disappear. (Photo by Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images)

‘Velocidad de la luz’

El equipo legal de Musk ha dicho que Twitter estaba presionando injustamente por un juicio a “velocidad de la luz”. Musk dijo que Twitter violó los términos del acuerdo de compra al no entregar información detallada sobre las llamadas cuentas de bots de spam dentro de su sistema. El caso requiere una “revisión y análisis forense de grandes cantidades de datos” sobre los bots junto con otros asuntos legales, dijeron los abogados de Musk en la presentación.

Andrew Rossman, abogado de Musk, argumentó en la audiencia que no había necesidad de acelerar el juicio para cumplir con el plazo de octubre especificado en el acuerdo. La fecha importante es cuando expiren los compromisos de financiamiento para la compra, cerca de fines de abril del próximo año, le dijo al juez. Un juicio en febrero le daría a la corte tiempo suficiente para decidir el caso y dejar espacio para una apelación, dijo Rossman.

“La idea de manejar este caso en 60 días” fue “extraordinaria”, dijo sobre el cronograma propuesto por Twitter. “Es un marco de tiempo absurdo”.

Rossman desestimó la afirmación de Twitter de que Musk está tratando de agotar el tiempo para que caduquen los compromisos financieros. Su cliente “continuó haciendo todo lo posible para hacer el trato” al obtener financiamiento y hacer que sus abogados se mantuvieran en comunicación con Twitter sobre los detalles hasta el día en que la compañía presentó la demanda, dijo.

“Señor. Musk no tiene motivos para dañar a Twitter”, dado que es su segundo mayor accionista, dijo Rossman.

Corte rápida

Al final, no logró persuadir a McCormick para que negara a Twitter un cronograma acelerado.

Al interrumpir su argumento, el juez señaló una pelea de fusión de 2001 entre los procesadores de pollo Tyson Foods Inc. e IBP Inc. que fue a juicio dentro de los tres meses. El juez de la Cancillería en ese caso ordenó a Tyson que procediera con la compra de su rival por 4.700 millones de dólares después de que intentara cancelar el trato.

McCormick rechazó la citación de Rossman de un caso que ella misma presidió, el esfuerzo de la firma de capital privado Kohlberg por alejarse de una adquisición de $ 550 millones del proveedor de pasteles DecoPac Holdings de Snow Phipps Group LLC, que tardó un año en llegar a juicio. Surgieron preguntas sobre la compra justo cuando la pandemia estaba ganando terreno, señaló. En lo que podría ser un presagio siniestro para Musk, McCormick ordenó a Kohlberg que cerrara el trato.

Los jueces de la cancillería en Delaware, el hogar corporativo de más de la mitad de las empresas públicas de EE. UU., son conocidos por ser capaces de analizar la maraña legal de disputas complejas de fusiones y adquisiciones más rápidamente que muchos otros tribunales de EE. UU. A diferencia de algunos estados donde puede tomar varios años llevar un caso a juicio, el Tribunal de Equidad de Delaware generalmente se mueve más rápido, y los casos a menudo se discuten dentro de los cinco o seis meses posteriores a la presentación.

El caso es Twitter v. Musk, 22-0613, Delaware Chancery Court (Wilmington).

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